Duurzaamheid: wat is het en waarom zijn we er zo mee bezig?

Gepubliceerd op: 17-03-2020

Er zijn vele opvattingen over wat duurzaamheid nu specifiek inhoudt. En if I’m very honest, het woord duurzaamheid kan ik eigenlijk zelf al bijna niet meer horen. Het heeft soms een heel positief imago, maar af en toe ook een wat duf en belemmerend imago. Vandaar dat ik op de werkvloer steeds meer het woord sustainability gebruik, en nog op zoek ben naar andere verwijzingen (Heb je een idee? Schroom vooral niet om het te delen). Sustainability, het betekent precies hetzelfde, maar klinkt op een of andere manier toch net even wat hipper. 

 

De noodzaak van duurzame ontwikkeling

Al in 1987 werd erkend dat we anders moeten gaan leven willen wij nog lang van deze prachtige planeet kunnen genieten. ‘Our Common Future’, ofwel het Brundtland rapport, was het eerste rapport dat opriep tot een meer duurzame ontwikkeling: de ontwikkelingsagenda en de milieuagenda moesten worden gecombineerd. Echter, ondanks dit rapport was het grotendeels nog ‘business as usual’ en een ‘ver van mijn bedshow’. Om ervoor te zorgen dat er toch meer gehoor werd gegeven aan de noodzaak om duurzame ontwikkeling in acht te nemen, kwamen de Verenigde Naties in 2015 met de Sustainable Development Goals. De insteek hiervan is om die benodigde ‘duurzame ontwikkeling’ meer vorm te geven en te kunnen realiseren in 2030. Kort daarna volgde bovendien het welbekende Klimaatakkoord van Parijs met als belangrijkste klimaatdoel de opwarming van de aarde onder de 2 graden celsius te houden. 

Maar wat is duurzaamheid dan precies?

Een grote misvatting is dat duurzaamheid enkel en alleen over het milieu gaat. Het is wel het meest besproken onderdeel, bijna dagelijks zien we iets van een uitstoot discussie voorbijkomen. Maar in de bredere zin draait duurzaamheid om drie aspecten:
  • Milieu
  • Maatschappij
  • Economie


Milieu
Het milieu is wellicht wel het meest tastbare begrip als we het hebben over duurzaamheid. Met name het teveel aan CO₂ in de atmosfeer is een veelbesproken onderwerp. CO₂ is hier van nature in aanwezig, maar door toedoen van de mens is de CO₂ in de atmosfeer extreem toegenomen, wat o.a. bijdraagt aan de opwarming van de aarde. De klimaatverandering heeft grote gevolgen voor het milieu, maar ook samenlevingen en economieën. Wat klimaatverandering dan zoal inhoudt? Bijvoorbeeld het smelten van de ijskappen, stijgen van de zeespiegel en het verlies van biodiversiteit. 

Maatschappij
Niet zo best dus. Maar het milieu is niet het enige dat onder duurzaamheid valt. De mens, of de maatschappij in zijn geheel, heeft ook een prominente plek in hedendaagse duurzaamheid strategieën. Hier ligt dan vooral de focus op het respecteren van elkaar, culturen in stand houden, ongelijkheid de wereld uit te helpen: iedereen is gelijk en hoort dus ook gelijke kansen te krijgen. Samen in harmonie leven, om het even in filosofische termen uit te drukken. 

Economie
Last but not least: economie. En dit is een lastig punt. Ja, we hebben een (goede) economie nodig om ervoor te zorgen dat er geen mensen in honger leven. En ja, ook educatie hangt samen met een goed draaiende economie. Maar vaak wordt economie geassocieerd met profit, ofwel winst. We moeten met elkaar ontwikkelen en groeien, en in economische termen betekent dit meestal meer winst maken. Maar wat blijkt: winst maken en een duurzame ontwikkeling voor de maatschappij en het milieu gaan maar lastig samen. Puntje bij paaltje bleken bedrijven toch te kiezen voor winst in plaats van zich in te zetten voor het milieu (want vaak was hiervoor een aanzienlijke investering nodig). Daarom is het ‘people, planet, profit’ model zelfs teruggeroepen. Dit model werd vaak gezien als ‘duurzaamheidsbasis’. 
 
Gelukkig wordt er steeds vaker erkend dat we meer op de lange termijn moeten focussen. En zonder een gezonde aarde, is er weinig business. Dit geldt natuurlijk des te meer voor de reisbranche, want waarom wil je nog op vakantie als alle stranden onder het plastic afval liggen, gevaren voor bosbranden constant op de loer liggen, en er geen koraalrif meer te bewonderen valt?


Duurzaamheid in de reisbranche

We moeten dus zuinig zijn op onze aarde en op elkaar. Duurzaam, sustainable. Daarom is dit tegenwoordig hot topic, en zijn (gelukkig!) steeds meer bedrijven hard bezig hun processen en producten te verduurzamen. Wij in de reisbranche uiteraard ook. Het is een transformatie, maar it’s for the better. Want we willen allemaal nog lang op vakantie kunnen, toch? In de volgende blogs zal ik jullie dan ook meenemen in hoe wij in de reisbranche met duurzaamheid omgaan. Wat doen wij, en wat kan jij doen? Ofwel, handvaten voor de toekomst. 

Bron: un-documents.net | sustainabledevelopment.un.org | unfcc.int | hbr.org
 

Over de auteur 

llse van Ipenburg | D-rt Groep

 
Mijn naam is Ilse van Ipenburg en ik heb een missie: een bijdrage leveren aan het vergroenen van de Nederlandse reisbranche, zodat we met z’n allen nog lang kunnen genieten van het mooiste wat er is, namelijk reizen. Ik heb International Tourism Management & Consultancy gestudeerd aan de BUAS, en vervolgens verdieping gezocht op het gebied van duurzaamheid met de master Sustainability Science & Policy aan de UM. Binnen de D-rt Groep ben ik verantwoordelijk voor het opstellen en uitvoeren van de duurzaamheidsstrategie. 
 

 

Waar heb jij een vraag over?

0
Je hebt aangegeven geen toestemming te geven voor het plaatsen van cookies. Sommige functies werken mogelijk niet zonder cookies. Mocht je jouw keuze willen wijzigen, dan kan dit altijd middels deze cookie-consent pop-up. Meer weten over de cookies die we gebruiken? Ga naar onze cookie-informatiepagina. Bekijk hier het privacybeleid van Reiswerk voor meer informatie over hoe wij met jouw persoonsgegevens omgaan.